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    「做太陽能真是太好了」疫情下的日本太陽能產業概況

    文/宋瑞文(加州能源特約撰述)

    武漢肺炎(COVID-19)在世界造成大流行,人們減少出門,避免群聚,打擊各行各業的生意。然而,在哀鴻遍野之中,有的行業仍然屹立不搖。在日本疫情嚴重的當下,還能被投資專欄推薦的產業之一,便是太陽能。

    因為需要向光,太陽能發電所都位於戶外。照片來源:維基百科

    疫情之下產生的優勢:分散式太陽能群聚風險低 

    由於日本太陽能保證收購的期間,即將陸續到期,未來即便改換成其他補貼制度,幅度也不若以往,加上太陽能相關公司倒閉數連年增加,許多人並不看好。然而,在疫情廣泛地打擊許多產業之時,太陽能相對上卻顯得報酬穩定。

    包括電力產業在內,許多產業之所以受到疫情影響,不外乎必須避免群聚。例如關西電力旗下的大飯核電廠,定期檢查需要動員3600人次,得在密閉空間一起工作,難以保持社交距離,讓地方民眾感到不安。還有核電公司因為社員確診,中斷核電廠工程。

    東京電力員工確診的新聞畫面,有核電工程因此中止。圖片來源:FNN

    而且,如果感染人數超過一個程度,核電廠還得停止運轉。九州電力說明,玄海核電廠若要維持運轉,需要12名值班人員,以及對應重大事故場合的40名人員,共52名人力。

    相對於集中式的大型發電廠,分散式的太陽能,在避免群聚的前提下,發揮了優勢。太陽能投資專家難波透在專欄中分析。現在日本的太陽能發電所,許多都是產業用的、在戶外設立的10kw發電所。

    由於裝設和接線都已峻工,位於戶外的太陽能發電所,除了維護等狀況,幾乎不需要用到人力,跟防疫避免的「3密」(密集、密閉與密切接觸),八竿子打不著邊。難波透寫道,在許多投資因為疫情影響而泡湯的同時,一部份太陽能發電業者還特別跟他表示:「做太陽能真是太好了。」

    據全美住宅太陽能調查報告 消費者因疫情對太陽能感興趣

    在美國市場也是如此。日經BP在5月中介紹了美國一份由EnergySage公司(線上太陽能設備報價銷售網站)所做的,住宅太陽能調查報告。調查對象為預定購買住宅用太陽能板的消費者與施工業者,範圍是美國全土。

    調查結果有三大重點:一、因為COVID-19的關係,對太陽能的興趣提高。二、關於太陽能發電設備的購買或設置,消費者不太有延期或解約的狀況。三、在太陽能發電設備業務改成線上之後,出現若干利多。

    儘管如此,對於興建中的太陽能發電所,以及太陽能設備製造商而言,前陣子因為中國武漢疫情嚴重,導致中國製造停工的狀況,還是會影響到工程與生產的進度。

    由於太陽能設備為中國製 封城仍對業者造成巨大損失

    據日本太陽能情報網站Pveye報導,由於日本從太陽能板、逆變器PCS到架台,主要設備都是在中國生產的關係,委託中國工廠製造的廠商,出貨受到很大影響,有公司在一兩個月之間都無法出貨,營業額損失近億。

    中國先前的封城,不只在製造上出問題,在物流上也有很大影響,零件的調貨變得相對困難,影響日本出貨的時間。另外,品管也遭遇了困難。過去日本人即便沒有簽證,也可以滯留15天。現在兩國對彼此的入境者,都要求兩週的隔離時間,日本買家不容易過去親眼看成品,品管水準因為遠端而降低。

    設備出不來,建設中的太陽能發電所就無法完工。太陽能發電事業者,在得到政府的許可之後,在一定期限內需要完工並開始營運。一旦過期,哪怕只是一天,損失的是以月為單位的賣電收入。這對資金充裕的大公司或許不是問題,但若是體質脆弱的中小企業,會是相當的打擊。

    日本太陽光發電事業者聯盟専務理事馬上丈司表示:「施工落後的案例不在少數,放棄的也有。」工程延宕導致過期的問題,該聯盟會再跟經產省交涉。顯然,在日本太陽能產業的某些環節,仍然需要政府的救援。

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