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    人與野生動物衝突增三倍 氣候變遷關聯性研究示警

    編譯/姜唯;審校/許祖菱

    鱷魚咬傷人、大象跑到田裡找食物,這些人與野生動物間發生衝突的事件時有所聞。科學家研究發現,許多衝突的起因與氣候變遷相關,而近10年與氣候相關的衝突比起前20年成長了3倍,顯示氣候變遷讓衝突升高,威脅人的生命財產安全與動物生存。科學家表示,在極端氣候事件頻傳的時代,提供野生動物行為的知識、加強預警系統有助減少傷害。

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    北極海冰的流失迫使北極熊進入陸地,圖為北極熊在加拿大馬尼托巴省城鎮的垃圾中尋找食物。圖片來源:Keith Levit/Shutterstock

    陸地海洋無一例外 全球人野衝突事件增加

    這篇人野衝突的研究由華盛頓大學生態系統前哨中心(Center for Ecosystem Sentinels)主導,2月底發表於「自然氣候變遷」(Nature Climate Change)期刊。團隊從過去30年的研究找出人與野生動物發生衝突的紀錄,確認衝突與氣候變遷的關聯。結果發現,近10年的衝突數量比起前20年成長了三倍。

    「我們在六大洲、五大洋都找到氣候變遷加劇人與野生動物之間衝突的證據。從陸地、海洋到河流湖泊,從哺乳動物、爬行動物、鳥類、魚類到無脊椎動物,無一倖免」,該研究的主要作者、美國華盛頓大學生物學助理教授亞伯拉罕(Briana Abrahms)說。

    氣候變遷讓動物轉移棲地、行為改變、資源減少,這些都可能是衝突的導火線。研究團隊舉例:

    • 在坦尚尼亞,大洪水導致獅子的獵物遷離,獅子襲擊人類的事件跟著增加。
    • 在澳洲,東部擬眼鏡蛇(​Eastern Brown Snake,學名:Pseudonaja textilis​)受氣溫升高影響,攻擊性變高,蛇咬人事件變多。
    • 在印尼蘇門答臘島,聖嬰現象引發野火,亞洲象和老虎逃離保留區並進入人類居住區,導致至少一人死亡。
    • 在美洲,反聖嬰現象讓食物鏈中斷,新墨西哥州的黑熊和智利的狐狸進入人類居住區尋找食物。
    • 在南非,嚴重的聖嬰現象導致空氣和海洋溫度升高,鯊魚襲擊事件變多。

    這些衝突不僅造成人的傷亡和財產損失,人的強力反擊也可能導致大型哺乳動物數量減少和滅絕。例如,2009年坦尚尼亞吉力馬扎羅的西區發生嚴重旱災,非洲象因食物不足而跑到農田吃作物。因乾旱所苦的農民有時會以報復性手段捕殺大象。

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    氣候變遷不僅改變野生動物行為,人類也可能因行為改變而增加被攻擊的風險。圖片來源:Frans van Heerden/Pexels

    傳統智慧與現代預警有助減少傷害

    亞伯拉罕團隊分析的研究大多著眼於極端氣候改變野生動物的行為,較少探討人類在極端氣候下的改變。《Mongabay》引用了查普曼(Blake Chapman)2016年發表的研究指出,南非的一場熱浪讓鯊魚攻擊事件增加了3.5倍。原因之一是海洋生存條件的改變迫使鯊魚去海岸區覓食,另一原因則是熱浪讓更多人到海邊游泳。

    陸地情況也類似。另一篇研究發現,在旱季期間,南蘇丹共和國的鱷魚攻擊事件明顯增加。旱季期間人們更常去濕地取水、洗澡,甚至徒步跨越水澤去尋找牧草等,都可能是傷亡變多的原因。

    環境與農村發展聯盟(Alliance for Environment and Rural Development) 的班納西歐(John Benansio)指出,有經驗的人從氣味就能警覺鱷魚正在靠近,看到小魚跳出水面時也會留意四周狀況。但這些傳統智慧並未廣傳,而新搬來的住民大都不懂得辨識危險訊號。

    他表示,當地人口持續增加,逐步占用更多荒地,分享鱷魚行為與旱季風險的訊息有助減少傷害。

    亞伯拉罕指出,辨識和理解人類與野生動物衝突間的關係不僅是保育問題,也是社會正義和人類安全問題。

    隨著氣候變遷加劇,這類衝突可能會跟著增加。研究人員強調,這些衝突可以提前預防,例如建立關於野生動物進入易發生乾旱或超級野火地區的預警系統。

    參考資料

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