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    巨大的怪獸 氣候變遷如何讓颱風越來越強?

    猛烈的狂風發出鬼魅般的呼嘯,傾盆而下的豪雨讓道路瞬間淹水,樹木被連根拔起,機場被迫關閉,多個建築物毀損….

    這是今年5月關島發生的場景,美國20年來最強的颱風瑪娃(Mawar),最大風速高達每小時225公里,不但造成關島大規模停電,也迫使菲律賓緊急撤離數千村民,日本新幹線停駛16小時。

    在西北太平洋被稱為「颱風」、大西洋和東北太平洋被稱為「颶風」的熱帶氣旋,是造成極大損失的天然災害之一,美國政府估計,過去40年來,颶風造成超過1.1兆美元的損失,近6700人喪命。

    颱風瑪娃重創關島,讓道路淹水。圖片來源:Joshua DuFran/美國聯邦緊急事務管理署
    颱風瑪娃重創關島,讓道路淹水。圖片來源:Joshua DuFran/美國聯邦緊急事務管理署

    全球暖化助長熱帶氣旋能量

    由近200位科學家組成的「政府間氣候變遷小組」(Intergovernmental Panel on Climate Change,簡稱IPCC)指出,因為氣候變遷,熱帶氣旋會更頻繁的出現,帶來更大的豪雨,與更具毀滅性的風暴潮(storm surges)。

    主要原因在於,全球暖化造成海洋溫度升高。當海水蒸發增加,為大氣提供更多水份,就像餵給熱帶氣旋源源不絕的糧食,助長了颱風的能量。

    IPCC指出,雖然一年出現的熱帶氣旋數量不會有太大變化,但是強度會更高,對海岸線造成的破壞也更顯著。

    這個現象已經愈來愈明顯。「近10年,全球的熱帶氣旋強度都有所增加,」普林斯頓大學地球科學教授韋奇(Gabriel Vecchi)研究表示,自1979年以來,三到五級颶風(約等於強烈颱風)比例,約每10年成長5%。

    一篇發表在《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)的報告更指出,如今美國具破壞力的颶風數目,是100年前的三倍。

    IPCC指出,因為氣候變遷,熱帶氣旋會更頻繁的出現,帶來更大的豪雨,與更具毀滅性的風暴潮。圖片來源:Pixabay
    IPCC指出,因為氣候變遷,熱帶氣旋會更頻繁的出現,帶來更大的豪雨,與更具毀滅性的風暴潮。圖片來源:Pixabay

    降雨更大、增速更快、危害更廣

    全球暖化讓熱帶氣旋風帶來更易致災的豪雨。研究指出,當氣溫升高3℃,可能使熱帶氣旋風降雨增加20%。美國氣候研究人員指出,人為導致的氣候變遷,讓2022年伊恩颶風的極端降雨增加超過10%,也讓2017年重創德州的颶風哈維降雨激增15~38%,達到破紀錄的60英吋(約1.52公尺)。

    當破壞性熱帶氣旋從溫暖的海水獲得充足的熱能,增強的速度更讓人措手不及。

    2017年颶風哈維在大西洋水域上空時,只達熱帶風暴強度(約等於輕度颱風),穿越尤卡坦半島時甚至減弱為熱帶低氣壓,但來到墨西哥灣上空時就迅速增強,在短短2天內就成為四級颶風(約等於強烈颱風)。同年的瑪麗亞颶風更是在18小時內從一級升到五級。

    2017年颶風哈維在大西洋水域上空時,只達熱帶風暴強度,穿越尤卡坦半島時甚至減弱為熱帶低氣壓,但來到墨西哥灣上空時就迅速增強,在短短2天內就成為四級颶風。圖片來源:Wikipedia
    2017年颶風哈維在大西洋水域上空時,只達熱帶風暴強度,穿越尤卡坦半島時甚至減弱為熱帶低氣壓,但來到墨西哥灣上空時就迅速增強,在短短2天內就成為四級颶風。圖片來源:Wikipedia

    事實上,2020~2021年的20個大西洋颶風,有16個經歷類似的快速增強。

    「通常的情形是,人們睡前屋外還是吹不動屋瓦的一級風,一覺醒來已經是足以掀走屋頂的四級風,」美國哥倫比亞廣播公司《CBS》指出,因為增強速度太快,人們往往準備不及,導致大幅的損失。

    無熱帶氣旋區未來恐無法倖免

    熱帶氣旋風帶來的另一大危險是風暴潮,即海平面異常上升,在沿海地區帶來類似海嘯的災難性潮水。而全球暖化造成冰川消融已經導致海平面上升,兩者相結合無疑是雪上加霜,讓風暴潮具備更大的破壞性。

    2022年伊恩颶風就在佛羅里達造成15英呎(約4.57公尺)的風暴潮,摧毀大片房屋,並讓近30人喪命。2005年的卡崔娜颶風更引發25英呎(約7.62公尺)的風暴潮,衝破紐奧良的堤防,造成嚴重的破壞。

    2005年的卡崔娜颶風更引發25英呎的風暴潮,衝破紐奧良的堤防,造成嚴重的破壞。圖片來源:美國海軍
    2005年的卡崔娜颶風更引發25英呎的風暴潮,衝破紐奧良的堤防,造成嚴重的破壞。圖片來源:美國海軍

    氣候變遷對熱帶氣旋的影響,也顯現在熱帶氣旋風出現的區域上。科學家指出,全球暖化擴大了熱帶氣旋生成的熱帶海水水域,因此過去不曾發生熱帶氣旋的國家,未來也可能成為受災區。

    世界氣候歸因組織(WWA)推測,侵襲東亞與東南亞的北太平洋西部熱帶氣旋將往北移動,造成更大範圍的危害。

    「就像熱帶地區往外擴張,」法國氣象局專家克羅佩特(Emmanuel Cloppet)警告,目前沒有受到熱帶氣旋影響的區域,若沒有進行適當的準備與預防,以後可能會遭受更嚴重的衝擊。

    參考資料

    ※本文轉載自低碳生活部落格〈巨大的怪獸 氣候變遷如何讓颱風越來越強?

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