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    長眠海底的「珊瑚礁葬」 骨灰化作人工魚礁 助海洋棲地復育

     

    編譯/姜唯;審校/林大利

    英國《衛報》報導,美國佛羅里達州的慈善機構「永生礁」(Eternal Reefs),為海洋熱愛者提供一種「遺愛大海」的下葬方式——珊瑚礁葬。

    美國佛羅里達州的慈善機構 「永生礁」(Eternal Reefs),為熱愛海洋的人提供珊瑚礁葬服務。圖片來源:擷取自永生礁臉書

    疫情期間 珊瑚礁葬需求增兩倍

    根據永生礁,珊瑚礁葬指的是,將pH值中性的混凝土和人類骨灰混合製成「礁球」(reef balls),並將其放置在美國沿岸海床受管制的區域。永生礁則會提供亡者親友該「墓地」所在位置的GPS坐標。

    永生礁表示,在COVID-19期間,珊瑚礁葬的需求增加了兩倍,其中大部分來自海洋熱愛者,他們希望自己死後也可以幫助海洋生物再生。

    人類在死後回歸海洋的渴望可追溯至幾千年前——古埃及和羅馬時代就已經有海葬的證據。如今在世界各地有各種形式的海葬方法,像是在南太平洋,有人會將屍體放上獨木舟再推入海中,至於亞洲,將骨灰灑向大海也已經相當普遍且實行多年。

    如今一般認為,海葬是比傳統土葬和火葬更環保的替代方案。雖然選擇珊瑚礁葬仍需先火化遺體,但火化後的骨灰,藉由仿造珊瑚礁的某些特徵,能有助於復育海洋棲息地。

    根據聯合國政府間氣候變遷專門委員會(IPCC)的報告,世界上大多數珊瑚礁都受到海洋暖化和酸化、污染和過度捕撈的威脅。珊瑚礁有保護海岸線、維持海洋生態系統、提供當地社區生計,甚至幫助科學家生產新藥等多種生態與社會功能。

    3000個人造礁球入海 助海洋生物生長 

    永生礁與礁球基金會(Reef Ball Foundation)和珊瑚礁創意公司(Reef Innovations)合作製造出礁球。這些礁球高1公尺多,寬2公尺,重250公斤~1800公斤,粗糙的表面能讓珊瑚和藻類等海洋動植物生長其上。截至目前,永生礁已經在德州到紐澤西州約25個地點放置近3000個紀念礁。

    愛丁堡大學地球科學學院海洋生物學教授羅伯茨(Murray Roberts)認為珊瑚礁葬的想法很好,「珊瑚和各種動物在礁球上能生長得更好,我看不出有什麼明顯的缺點。」

    羅伯茨說,將人類骨灰放入人工魚礁[1],除了可以保護它們免受破壞,也讓人類對海洋造成的破壞更受關注——「想像一下,如果拖網刮過的珊瑚礁含有人類遺骸,大眾將受到多大的震撼。」

    英國南安普敦大學(University of Southampton)國家海洋學中心柯林斯(Ken Collins)博士對此表示贊同,「這裡(海拋礁球處)是一塊規劃好且未受干擾的海床。」柯林斯的專長是人工魚礁,他本人也參與了一項英國珊瑚礁葬的計畫。 他認為,礁球對海洋生態造成的影響,最多只會持續幾天。

    永生礁表示,一場珊瑚礁葬的價格落在3000~7500美元之間,而他們會將這些收入用於建造更多人工魚礁。「我們將自己定位為造礁者。這就是我們的目標,」永生礁執行長弗朗科(George Frankel)說,「結合喪葬則是我們的造礁途徑。」

    根據聯合國政府間氣候變遷專門委員會(IPCC),世界上大多數珊瑚礁都處於海洋暖化和酸化、污染和過度捕撈的風險中。圖片來源:Bawah Reserve/Unsplash

    珊瑚礁葬是環保的最佳選擇? 學者點出問題所在

    無獨有偶,位於佛羅里達州的海底墓園「海王星紀念礁」(Neptune Memorial Reef)同樣提供混凝土和骨灰製成的人工魚礁。營運總監赫斯勒(Jim Hutslar)表示,海王星紀念礁是56種魚類、螃蟹、海膽、海綿和珊瑚的家園。該墓園最多可容納25萬個紀念礁,佔地超過6.5公頃,滿園後可成為世界最大的人造珊瑚礁群之一。

    這個想法也被英國多塞特郡採用,成為推廣潛水活動的方法之一。兩名當地潛水員獲得了英國皇家財產局的許可,在韋茅斯和波特蘭海岸附近一塊面積一平方公里的地點作為造礁區,幫助當地龍蝦族群復育並發展觀光潛水活動。

    然而,並不是每個人都認同這種埋葬方式。因為珊瑚礁葬仍不可避免火化程序,平均而言,每燃燒一具屍體會釋放400公斤的二氧化碳。「如果人們真想改變,那就不該選擇火化,」慈善機構「自然死亡中心」的經理伊曼庫克(Rosie Inman-Cook)說。

    此外,礁球使用的混凝土,在製造過程中產生的碳排量佔全球8%。英國艾塞克斯大學海洋生物學家斯坦克(Michael Steinke)說,混凝土會帶來巨大的環境成本,「從這個角度來看,如果你真的有環保意識的話,這可能不是最好的主意。」

    註釋

    [1] 人工魚礁(artificial reef):指放置在海床上的任何人工構造,其目的是模擬自然礁,以營造或改善海洋生物棲地。

    參考資料

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